Ik denk dat een goed humeur controversieel kan zijn: Rob DenBleyker

Rob DenBleyker van Cyanide and Happiness stopt cynisch en wordt openhartig op Comic Con.

Comic Con, Comic Con 2015, Rob DenBleyker, Rob DenBleyker op Comic Con 2015, Cyanide en Geluk, talk, indian expressRob DenBleyker

Ze zijn cynisch, soms duister, maar vooral schurend hilarisch. De Amerikaanse illustratoren Rob DenBleyker, Kris Wilson en Dave McElfatrick hebben op die stijl voortgebouwd om de immens populaire webcomic-serie Cyanide and Happiness te creëren. In Delhi sluit DenBleyker zich aan bij enthousiastelingen en cosplayers op de Comic Con India en praat over Cyanide en Geluk en meer:

Was je je bewust van je fanbase in India?
Eerlijk gezegd was ik verrast. Op Facebook zag ik Indiase namen veel commentaar op mijn strips, maar het drong nooit echt tot me door hoe populair het was totdat ik vorig jaar naar Bangalore kwam. Ik zag deze gekke regels met mensen die de posters waren komen tekenen.



Waardoor werd je neiging tot cynische humor beïnvloed?
Ik ben opgegroeid met het lezen van Calvin en Hobbes en The Far Side, het zijn twee zeer cynische strips. Ik denk dat die twee mijn gevoel voor humor als kind hebben beïnvloed, en dat ik ook strips wilde maken toen ik opgroeide. Toen ik op de middelbare school zat, tekende ik strips op papier, gaf ze aan mijn vrienden of ruilde met ze. Het grootste deel van mijn cynisme komt voort uit het opgroeien met dat soort dingen.



Je werk is schurend over gevoelige (soms zelfs controversiële) onderwerpen. Onlangs werd een strip van je door Facebook verwijderd omdat het over Jezus leek te gaan. Wat vind je van censuur als het om humor gaat?
Ik denk dat goede humor controversieel kan zijn, want als je grappen maakt met je vrienden, probeer je jezelf niet te censureren. Dat is de filosofie met je strips. Als het grappig is, censureer jezelf dan niet. U hoeft geen beroep te doen op redacteuren. We proberen vooral grappig te zijn en niet aanstootgevend. De aanstootgevendheid komt van nature vanwege wie we zijn en hoe we denken. Wat het Facebook-incident betreft, blijkt dat Facebook elk uur honderdduizenden meldingen krijgt, dus wat mij overkwam, was dat zoveel mensen het meldden dat het automatisch werd uitgeschakeld. Geen mens haalde de trekker over; het was het algoritme. Het rapportsysteem is een goede zaak omdat Facebook probeert een platform te zijn voor gezinsvriendelijke inhoud, en mijn pagina is er net in verstrikt geraakt.

Is er een reden achter uw loyaliteit om cijfers te plakken?
Het is nooit een bewuste keuze geweest; het was gewoon een stijl waar we in vielen. We probeerden onze kunstvaardigheden niet te verbeteren. Vanaf het allereerste begin probeerden we alleen maar gekke grappen te maken en gek te zijn en elkaar aan het lachen te maken. En ik denk dat de snelste weg daarvoor de kleine, expressieve, gekke stokfiguren waren. Ze zijn in de loop der jaren veranderd, maar daar zijn we bij gebleven omdat het voor ons werkt. Het is een goed instrument voor ons om het soort grappen te vertellen dat we willen.



Heb je erover nagedacht om je werken te contextualiseren naar bijvoorbeeld India?
We proberen nergens naar te verwijzen. We denken graag dat het universum van Cyanide en Geluk overal kan bestaan. Ik denk dat dat waarschijnlijk de reden is waarom we populair zijn in India. De strips zijn herkenbaar in verschillende culturen.