Nationale Handloomdag 2021: Handweefgetouwen, ambachten en kunst koesteren tijdens COVID-19

Handgeweven en stoffen maskers met schilderijen van Madhubani en Mithila werden meteen een hit tijdens de pandemie

handweefgetouwEen vrouw die gezichtsmaskers maakt in het Serikhera-centrum, Chattisgarh. (Projectinvoer en foto met dank aan: Rajiv Tripathi, staatsprojectmanager, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission en Shrinkhla Jain, Rurban Specialist, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission)

In de laatste aflevering van Mann ki Baat beriep premier Modi zich op het belang van handweefgetouwen en verleende hij hulp aan ambachtslieden en wevers om het ambacht en de handgeweven industrie te stimuleren, met name de productie en consumptie van Khadi. Met de Nationale Handloom Day die vandaag wordt gevierd, komt zo'n bericht om de 'Bharat Jodo Andolan' te versterken op het juiste moment. Het is ook in lijn met de principes van 'Vocal for Local' en bevordert het levensonderhoud van ambachtslieden, wevers en de zelfhulpgroepen (SHG's) die sinds de COVID-19-verstoringen vorig jaar onder enorme sociaaleconomische druk verkeren.

Terwijl de regering van India sinds 2015 de Nationale Handloomdag viert ter gelegenheid van de Swadesi Andolan die begon in 1905 op 7 augustus, doorboorde COVID-19 nog steeds de sector, gevolgd door een plotselinge stagnatie in de eerste paar maanden van de afsluiting. TRIFED (Down to Earth, april 2020) meldde bijvoorbeeld dat tribale ambachten ter waarde van Rs 100 crores onverkocht bleven. De kwestie van onverkochte voorraden werd verder verergerd doordat er vorig jaar aanvankelijk geen tentoonstellingen, beurzen of melas plaatsvonden.



Anita, 36, een borduurkunstenares uit de regio Kutch in Gujarat, vertelde hoe de lockdown de levering van nieuwere producten beïnvloedde. Bij gebrek aan beperkte producten, zelfs na de eerste geleidelijke ontgrendelingen, was er nauwelijks vraag naar haar unieke amalgaam van borduurstijlen uit Afghanistan, Gujarat, enz.



Deze beperkingen weerhielden de ondernemersgeest van SHG's, ambachtslieden en wevers echter niet. Ze maakten snel gebruik van de gelegenheid en pasten zich aan aan de veranderende behoeften van de markt door zichzelf te trainen in producten die het nieuwe normaal definiëren. Deze groepen maakten, samen met gevangenen, ambachtslieden die zich bezighouden met kleine ondernemingen, essentiële dingen zoals gezichtsmaskers, ontsmettingsmiddelen en andere medische benodigdheden. Het was in wezen in deze tijd dat het latente potentieel van India's SHG's en het succes van programma's zoals de National Rural Livelihoods Mission (NRLM) en Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission werden opgemerkt.

Hier onderzoeken we de bekwaamheid van creatieve ambachtslieden en hoe er een verschuiving heeft plaatsgevonden naar culturele communicatiemethoden, voornamelijk via kunst en ambacht.



handgeweven maskersKleurrijk bedrukte maskers (Foto: Swasti Pachauri)

Productdiversificatie, SHG's en inheemse vaardigheden

Volgens een rapport in de Observer Research Foundation (Sunaina Kumar, juli 2021) zijn er vanaf mei 2021 6,9 miljoen SHG's, met 75 miljoen leden. Traditioneel zijn de leden van SHG's betrokken bij micro-ondernemingen, thuisbedrijven en spelen ze een centrale rol bij het uitvoeren van programma's zoals de Mid Day Meal (MDM) en de NRLM. Het belangrijkste is echter dat SHG's de ruggengraat vormen van de handgeweven en handwerkeconomie en jaarlijks bijna Rs 10.000 crores bijdragen aan exportinkomsten, volgens een rapport in 2018.

Hun ondernemerszin en gebruik van inheemse vaardigheden kwamen aan het licht met hoe ze experimenteerden met het gezichtsmasker. Zo ontstond in februari 2020 een 'Mask Silai Unit' of een centrum voor het naaien van maskers in Serikheri Gram Panchayat, Raipur, Chhattisgarh. Er waren vrouwen in dienst, waardoor ze Rs 6000 per maand konden verdienen. Vrouwen naaien katoenen gezichtsmaskers en maken ook schooluniformen op de afdeling.



Bewust van de noodzaak die deze gezichtsmaskers vorig jaar waren geworden, pasten ambachtslieden en SHG's zich aan de veranderende behoeften van de markt aan en vestigden zich als de merkambassadeurs van Indiaas handweefsel door een verscheidenheid aan gezichtsmaskers te borduren, naaien, weven en beschilderen, waarmee ze blijk gaven van bekwame inventiviteit, noodhulp management en een improvisatiepotentieel, terwijl ze hun kunst levend houden.

Katoenen, handgeweven en stoffen maskers met Madhubani en Mithila-schilderijen werden bijvoorbeeld meteen een hit. Er waren maskers met blokafdrukken met Sanganeri-, Bagh-, Kalamkari- en Ajrakh-patronen. Dan waren er de geborduurde maskers van Kantha en Kasuti. Sambhalpuri-ontwerpen, Ikat, Batik, appliquewerk en Muga-zijdemaskers waren andere keuzes.

In een ander uniek initiatief, Kudumbashree, deed het programma voor de uitroeiing van armoede en de empowerment van vrouwen, geïmplementeerd door de State Poverty Eradication Mission (SPEM) van de regering van Kerala, een poging om 'AYUR'-maskers te vervaardigen die zijn gemaakt van herbruikbaar katoen, handgeweven stof en kruiden zoals basilicum en kurkuma.



covid 19Vrouwen in Mudhipar, Chattisgarh, schrijven berichten over passend COVID-gedrag. (Projectinvoer en foto met dank: Rajiv Tripathi, staatsprojectmanager, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission en Shrinkhla Jain, Rurban Specialist, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission)

Stappen om ambachtslieden te ondersteunen in COVID-19

Door het realiseren van deze creatieve vaardigheden en hoe de pandemie het levensonderhoud van ambachtslieden zou beïnvloeden, moedigden organisaties, regeringen en individuen ambachtslieden aan. Enamor heeft bijvoorbeeld Ikat-handgeweven stof gekocht van de Kalabharathi handgeweven ambachtelijke cluster in Telangana.

gewone zwarte kevers in huis

Om toegang te bieden tot online marktplaatsen (een van de meest kritieke tekortkomingen die de banden met de ambachtelijke gemeenschap aantasten) en om ambachtslieden en wevers, vooral vrouwen, aan te moedigen om handwerk te blijven maken, zag Amazon India af van de vergoeding onder auspiciën van zijn 'Stand for Handmade' programma om ambachtslieden en ondernemers van 'Amazon Kaarigar'- en 'Amazon Saheli'-initiatieven te ondersteunen. Hoewel dit een digitaal vriendelijke stap kan zijn, moeten er meer inspanningen worden geleverd om ambachtslieden toegang te geven tot nieuwe technologieën, op apps gebaseerde bedrijfsmodellen, enzovoort.



Evenzo heeft het Jharkhand Department of Posts een band gesloten met Kasturba Gramodyog Sansthan, Ranchi, om khadi-maskers te promoten via postkantoren om milieuvriendelijke ambachten en handweefgetouwen te stimuleren en tegelijkertijd het levensonderhoud te bevorderen.

Bovendien hebben TRIFED en UNICEF de handen ineengeslagen om de campagne ‘COVID Teeka Sang Surakshit Van Dhan aur Uddyam’ te initiëren, in een poging om de inspanningen op het gebied van belangenbehartiging voor vaccins te integreren en de bestaansmiddelen te versterken. Dit initiatief, uniek in zijn aanpak, beschermt en herstelt het levensonderhoud, de gezondheid en het welzijn van de stammen en ondersteunt natuurlijk ambachtslieden die zich bezighouden met handweefgetouwen en kunst.

Ambacht, kunst, traditie en pleitbezorging voor vaccins

Onlangs ging het Mithila-schilderij van kunstenaar Kundan Roy, waarop een medische staf een vrouw inent, viraal. Mithila-schilderijen worden ook weergegeven op handweefgetouwen, sari's van de staat en zijn levendige culturele symbolen uit de regio.

boom met witte bloemen in het voorjaar

Traditioneel werden muurschilderingen, rangolis, mehendi-ontwerpen en kunstvormen gebruikt als essentiële methoden voor sociale berichten, wat de zogenaamde 'Communications for Development'-benadering in de beleidsruimte bevordert. Tijdens COVID-19 hielpen dergelijke berichten de aarzeling over vaccins te verminderen. Deze hielpen ook om het algemene bewustzijn over de pandemie en het juiste COVID-19-gedrag te vergroten, terwijl ze ook aanzienlijk bijdroegen aan de culturele hoofdstad van het land.

In Madhya Pradesh wordt bijvoorbeeld poppenspel gebruikt om het bewustzijn over vaccinatie te vergroten. Straattoneelstukken, volksmuziek, dans, slogans op voertuigen, berichten geschilderd op wegen die gram panchayats met elkaar verbinden, worden ook in verschillende delen van het land gebruikt. Berichten in lokale talen, bijvoorbeeld gesprekken in Korku in de Melghat-regio van Maharashtra om de aarzeling tegen vaccins te bestrijden, hebben het belang aan het licht gebracht van lokale talen die resoneren met de gemeenschappen. Traditionele methoden zoals 'Khatla Baithaks' in het Jhabua-district van Madhya Pradesh zijn andere conventionele activiteiten die tijdens de pandemie nieuw leven worden ingeblazen.

Een aanhoudende heropleving van handweefgetouwen, kunst en ambachten die verband houden met lokale talen, zijn dus cruciaal in de ontwikkeling van gemeenschappen. COVID-19 bracht de communicatiekloof aan het licht tussen beleidscentra en de daadwerkelijke begunstigden van beleid, weggestopt in afgelegen uithoeken van het land. De pandemie bracht de ontberingen aan het licht waarmee de armen in de steden expliciet werden geconfronteerd.

Inspanningen voor levensonderhoud gericht op lokale producten, waaronder handwerk en textiel, door middel van 'stedelijk levensonderhoud' dat specifiek is gericht op 'stedelijke armen', zullen belangrijk zijn voor een duurzame heropleving van de sector. Initiatieven zoals de Deendayal Antyodaya Yojana-National Urban Livelihoods Mission onder auspiciën waarvan 'Project Ummeed' door de regering van Delhi SHG's en vrouwen in staat stelt producten zoals Rakhis, kleding en andere activiteiten te maken, zijn welkome stappen.

(Chattisgarh-input van Rajiv Tripathi, staatsprojectmanager, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission en Shrinkhala Jain, Rurban Specialist, Shyama Prasad Mukherjee Rurban Mission)